Serena et Venus Williams, Agassi et McEnroe… ces légendes du tennis qui ont fait équipe en double

« Les rivals become partners “. Voici le slogan avec lequel la Laver Cup est apparue, en 2017. Un concept qui a immediatlement fait mouche, le public étant friand des associations entre légendes du jeu, comme le prouvent les éditions 2017 et 2018 de cette compétition created by Roger Federer. Le Suisse avait fait équipe en doubles with his great rival Rafael Nadal in the first year, then with Novak Djokovic in the second. Cette année, la résonance est encore supérieure, Federer se préparant à disputer son dernier match en doubles avec Nadal. Mais il n’a pas fallu attendre la Laver Cup pour voir d’illustres champions et championnes s’associer, le temps de quelques tournois pour certains, sur du plus long terme pour d’autres.

Serena and Venus Williams during their last match together at the US Open 2022. (Presse Sports/Presse Sports)

Serena and Venus Williams during their last match together at the US Open 2022. (Presse Sports/Presse Sports)

C’est une des pairs de double les plus iconiques de l’histoire du tennis. Si elles se sont affrontées au cours de nombreuses batailles gendaires, les soeurs Williams ont régulémente partagé le court en double. Souvent avec succès. Ensemble, les deux Américaines décrochent quatorze titres en Grand Slém, dont six à Wimbledon, ainsi que trois médailles d’or olympiques. Preuve de leur longevity, ten-seven ans séparent leur premier titre en Majeur (Roland-Garros 1999) du dernier, à Wimbledon en 2016.

Cette dominance sur les deux circuits a provocé des situations particulières à gérard pour les deux femmes: en 2002 et 2008 à Wimbledon et en 2003 à l’Open d’Australie, Serena et Venus remportent le double ensemble le vendredi soir… avant de se défier en finale du simple le lendemain. Bilan: two victories à une pour Serena. Les Williams ont fait équipe pour la dernière fois début septembre, à l’occasion de l’US Open, sclinant au premier tour pour le dernier tournoi de la career de Serena.

Before becoming a television consultant, John McEnroe evolved into doubles with André Agassi (POCHAT/L'Équipe)

Before becoming a television consultant, John McEnroe evolved into doubles with André Agassi (POCHAT/L’Équipe)

Ces deux grands noms du tennis américain, pourtant issus de deux générations différentes, ont profité de leurs six années communes sur le circuit pour dispute quelques tournois en doubles. Alors qu’il s’engage, en 1992, dans la dernière année de sa career (despite two episodic returns in 1994 et 2006), McEnroe s’aligne en double aux câtes d’un jeune en pleine ascension, André Agassi.

L’explosif gaucher, sur le déclin, agit comme un mentor. « Je ne sais pas pourquoi, mais on s’entend bien » declared “Johnny Mac” before his only encounter in Major face à son cadet, en semi-final de Wimbledon 1992, won by Agassi. At the age of 20, “le Kid de Las Vegas” lost his first three Grand Slam finals when he aligned with McEnroe in the San Francisco tournament in 1991. Kevin Curren ne discourage pas les deux hommes. L’année suivante, la paire américaine atteint les quarts de finale à Roland-Garros puis la finale de Toronto. L’histoire retiendra que Patrick Galbraith et Danie Visser ont empêché Agassi et McEnroe de remporter un tournoi côte à côte…

Martina Navratilova and Billie Jean King celebrating their Wimbledon title in 1979. (readingpublicmuseum.org/readingpublicmuseum.org)

Martina Navratilova and Billie Jean King celebrating their Wimbledon title in 1979. (readingpublicmuseum.org/readingpublicmuseum.org)

98 Grand Slam titles (simple, double and double mixed confondus) à elles deux: Martina Navratilova and Billie Jean King are two monuments of tennis. Reine du circuit dans les années 60-70 (avec Margaret Court), King voit débarquer en boulet de canon sa sucesseur, Martina Navratilova, qui prend le pouvoir dans années 80.

Si elles ne s’affrontent qu’une seule fois en Grand Slam, à Wimbledon en 1980, avec une victoire de la Chèque, les deux femmes s’associant lors last years de carrière de Billie Jean King et form une paire de double redoutable . Navratilova and King won a total of 21 tournaments, including three Grand Slam titles (US Open 1978 and 1980, Wimbledon 1979) and two Masters (1978 and 1980).

Avant d'être associés autour de la Laver Cup, Björn Borg et Rod Laver ont joué ensemble en double.  (Press Sports)

Avant d’être associés autour de la Laver Cup, Björn Borg et Rod Laver ont joué ensemble en double. (Press Sports)

Cette association entre deux des plus grands joueurs de l’histoire du tennis est peu connue. However, Björn Borg and Rod Laver played together three times in 1975. At the age of 37 and close to retirement (he will take four years later), “Rocket” Rod Laver decided to team up with Borg, star montante de la petite balle jaune, déjà vainqueur de deux Roland-Garros à seulement 19 ans.

Les deux hommes disputent la tournée d’été américaine, s’inclinant d’entrée à Toronto avant d’attendeir les quarts de finale à Boston. Leur collaboration s’achève à l’US Open. Le duo légendaire s’incline au troisième tour face aux Australiens Phil Dent et William Lloyd, après avoir vancu une paire composée d’Arthur Ashe, autre monument du jeu, et de Dennis Ralston. Hasard du destin, Borg et Laver sont oppositos en 8e de finale du tableau de simple. Le Suédois s’impose en quatre sets à l’occasion du dernier match de Rod Laver à l’US Open.

Jimmy Connors et Ilie Nastase ont disputé quatre Wimbledon côte à côte.  (PHILIPPOT SERGE/L'Équipe)

Jimmy Connors et Ilie Nastase ont disputé quatre Wimbledon côte à côte. (PHILIPPOT SERGE/L’Équipe)

Jimmy Connors was far from being the most popular player in the locker room. Connu pour son arrogance et son temperament boiling, le recordman de titres du circuit ATP (109 trophies) avait pourtant quelques amis sur le circuit, don’t Ilie Nastase. Among the most legendary rivals of the American, the names that come to the fore are often Borg, McEnroe or Lendl.

However, Connors and Nastase faced each other 27 times, the Roumain dominated the confrontations with 15 victories for 12 defeats. At the same time, the two men regularly teamed up between 1973 and 1976, winning together nine titles, including Wimbledon in 1973 and the US Open in 1975, plus a finale at Roland-Garros.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.